Bei meinem neuesten gyno-Termin, ich fröhlich fragte die Krankenschwester, geben Sie mir die vollständige Aufarbeitung der STI-Prüfungen. Würd ich ging mit ein paar neuen Jungs, und zwar ich bin vorsichtig, ich mag die Ruhe des Geistes, eine jährliche all-clear. Sie ratterte die Krankheiten, Sie würde das testen für. War nicht da. „Und herpes, richtig?“ Fragte ich. Die Antwort: ein definitives Nein.

Da ich hatte noch nie einen Ausbruch der Wunden, es war nichts damit gewonnen, aus der Blut test, sagte Sie. Sie hatte getestet, die Frauen wie mich, die auf Ihr beharren, und wenn der test positiv war, „Sie waren traumatisiert.“ Die Patienten hatten reagiert besser auf eine HIV-Diagnose. „Im schlimmsten Fall“, sagte Sie zu mir, „es ist Lippenherpes auf die Genitalien.“

Ich war Platt. No way, dachte ich. Aber Sie hat Recht: Der Zustand ist meist harmlos und sehr weit verbreitet. Es ist nicht heilbar, aber es ist kontrollierbar. Während einige Anbieter empfehlen, die herpes-Vorführungen, die vielen, wie bei mir, nicht. Auch die Centers for Disease Control and Prevention (CDC) und Das American College of Geburtshelfer und Gynäkologen beraten herpes-tests nur für symptomatische Patienten oder solche mit einem partner bekannt, das virus. Es ist die Stigmatisierung im Zusammenhang mit herpes — , es ist gross und würdig von Spott und geschieht, zu schlechten Menschen — das ist bösartig.

„Ich war am Boden zerstört,“ sagt Chloe Austin, 23, aus San Diego, darum, die Diagnose. „Ich fühlte mich hässlich. Ich war wütend, weil ich die Regeln befolgt — ich habe ein Kondom benutzt!“ Alex Rodriguez, eine herpes-positive 22-jährige in New York, hatte eine ähnliche Reaktion: „ich wurde hysterisch. Ich hatte sex mit vielleicht fünf Jungs. Ich hatte gerade 21 geworden. Ich war wie, ‚Fuck.'“

Diese Art von not ist typisch, aber, sagen Experten, ungerechtfertigte. „Wir schalten herpes in etwas tragisches, wenn es nicht eine große Sache“, sagt Jaime Myers, PhD, assistant professor of health and physical education at Monmouth University. „Es ist ein Ausschlag auf der Haut — wenn Sie sogar den Ausschlag auf der Haut.“

Genital-herpes (auch bekannt als herpes-simplex-Typ-2) ist wahnsinnig verbreitet, beeinflussen 1 in 5 amerikanischen Frauen im Alter von 14 bis 49. Es verbreiten sich durch vaginalen, oralen und analen sex, so, wenn Sie enthaltsam Leben, oder Ihren Partner noch nicht sex hatten, jeglicher Art, können Sie nicht ganz, Schutz gegen es. Kondome senken Sie Ihr Risiko, aber das virus kann die Haut erreichen aus dem Bereich außerhalb. Viele Menschen übertragen herpes unwissentlich: Bis zu 90 Prozent der Träger haben nie einen Ausbruch.

Was mehr ist, „wenn Sie asymptomatisch und Sie erfahren, dass Sie herpes haben, es gibt nicht viel was wir tun können“, sagt Monica Patton, MD, ein Epidemiologe in der Abteilung der STD-Prävention bei der CDC. Wenn Sie nicht über Wunden, die Sie nicht brauchen Medikamente. „Ich bin Links, die sagen,“ ich habe keine Ahnung, Wann oder wo du es hast oder wenn Sie übertragen könne es'“, sagt Maura Quinlan, MD, ein ob-gyn in Chicago. „Aber es ist wie mit einem Scharlachroten Buchstaben, das ist albern.“

Die Minderheit, die es tun, erleben, Wunden finden Sie spottable und kontrollierbar. Paare können sich schützen, indem Sie Alarmierung aktuelle und zukünftige Partner, Verwendung von Kondomen oder dental dams, und die Vermeidung von sexuellen Kontakt, wenn Sie einen Ausbruch oder das Gefühl kommt auf. Dr. Quinlan, sagt antivirale Medikamente schrumpfen können die schwere und Häufigkeit der Ausbrüche — Frauen haben einen median von vier, das erste Jahr; der Anfang ist äußerst schmerzhaft und können zu bringen auf Grippe-ähnliche Symptome — und senken die Wahrscheinlichkeit der Ausbreitung von herpes von 50 Prozent. Wenn Sie Schwanger sind, müssen Sie die Medikamente zu reduzieren, das geringe Risiko der Weitergabe von herpes auf das baby. Es gibt ein höheres Risiko der AUFTRAGGEBER HIV — offensichtlich ein ernstes, aber die Chancen würden Sie in dieser situation sind super selten. Es kann passieren, wenn Sie sexuellen Kontakt mit einer HIV-positiven person, die bei einem Ausbruch, da die Wunden Bluten leicht.

Also nicht viel passiert mit Ihrem Körper, aber viel passiert, um deinen Geist: die Lebensqualität sinkt nach der Diagnose, pro-Forschung in den Zeitschriften Sexuell Übertragbaren Infektionen und Genito-urinäre Medizin und geringes sexuelles Selbstwertgefühl und Angst über sex zu Verweilen, für Jahre, sagt Myers. „Ich war depressiv für eine lange Zeit“, sagt Austin. „Wer möchte schon mit jemandem schlafen, der hatte herpes? Ich fühlte mich unglaublich allein.“ Schließlich trat Sie ein online-support-Gruppe. „Je mehr ich lese die Geschichten anderer Leute, desto mehr wurde mir klar, es ist keine große Sache“, sagt Sie.

Aber warum, dann, ist das stigma ist so allgegenwärtig? Zusätzlich zu den hang-ups haben wir über STI im Allgemeinen, herpes ist nicht heilbar (im Gegensatz zu, sagen wir, Chlamydien). Plus, es ist sichtbar. Andere Infektionen, deren Auswirkungen auf die Gesundheit sind noch schlimmer, nur sind Sie nicht so offensichtlich, Dr. Quinlan Noten. „Es ist ironisch, dass herpes hat ein stigma, wenn keiner stirbt“, sagt Sie. „Mittlerweile HPV kann Krebs verursachen.“

Auch einige der öffentlichen Gesundheit Kampagnen und sex-ed Unterricht, allerdings gut gemeinte, verwenden übertreibung und worst-case-Szenarien, die den Menschen Angst zu machen in die Tat um Prävention. Oft tritt das Gegenteil ein. „Stigma“ hat Folgen,“ Dr. Patton sagt. „Es kann Menschen davon abzuschrecken, sich testen zu lassen oder in Behandlung begeben, wenn Sie Wunden, vom Gespräch mit Ihrem partner oder Arzt, und von der Teilnahme an Studien, die würde helfen, bessere Behandlungen oder Impfstoffe oder Heilmittel.“

Sowohl Austin und Rodriguez kam mit Ihren Diagnosen, und beide sind in Beziehungen. Dating-Seiten existieren ausschließlich für herpes-positiven Menschen, aber Experten sagen, dass Träger sollten nicht beschränkt fühlen. „Obwohl das Risiko der übertragung ist nie null, herpes sollte nicht ein Hindernis für Liebe, sex und Vergnügen mit niemandem“, sagt Fred Wyland, eine rep für die American Sexual Health Association.

Als Austin die zuversicht stieg, begann Sie mit der Erziehung Ihres status zu den beiden Freunden und Partnern. „Wenn die Menschen machen herpes-Witze, bitte ich Sie zu stoppen. Ich bin nicht mehr schämen, eine gemeinsame virus“, sagt Sie. Rodriguez bringt es mehr einfach: „Es ist nicht das Ende der Welt.“

Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht als „Sind Wir Zu viel Angst“ im Dezember 2015 Ausgabe der Cosmopolitan. Pick-up den November 2015 Ausgabe am Kiosk oder hier klicken zum abonnieren der digitalen Ausgabe!