Die meisten Leute fürchten, eine Sache oder zwei über die Feiertage, wie Reisen Sie und Ihre Mutter-in-law (oder auf Reisen mit Ihrer Mutter-in-law). Aber ich habe immer mochte, alles, was über Sie: Weihnachtslieder, Verkehr Stillstand, early closing Stunden bei meiner Lieblings-restaurants. Würde ich fast meinen Atem halten von Thanksgiving bis Silvester, bereit die nächsten Wochen schnell vergehen, bis zum 1. Januar, wenn meine Freunde würden gestärkt aus dem Urlaub Dunst des familiären Verpflichtungen, zu mir zu kommen in unseren üblichen Ausflug zu happy hours, dinner-Partys und mehr. Ich hasste es, nicht mit Ihnen herum, aber tief unten, ich war auch eifersüchtig, Sie hatte die chance, um zu Feiern der Familie Tradition hatte, wurden weitergegeben von generation zu generation, während ich damit kämpfte, es zu verbinden mit den Feiertagen selbst in einer oberflächlichen Art und Weise, wie sich darüber aufgeregt, wenn Sie einen Weihnachtsbaum schmücken.

In China geboren und aufgewachsen, die von atheistischen Eltern, fühlte ich mich ausgeschlossen jeder Ferienzeit, fehlt eine Verbindung zu dem glauben zugrunde liegt, dass ein Feiertag wie Weihnachten oder Chanukka-und Kulturgeschichte mit den säkularen Traditionen, die Sie begleiten. Ich kann mich erinnern, Feiern nur ein Weihnachten mit meinen Eltern in den fast 25 Jahren habe ich gelebt, in den USA: Weihnachten 1999, als meine Mutter kaufte mir ein plug-in-Struktur für unser Wohnzimmer, das dekoriert ist es mit dem dollar-store Ornamente aus und legte Christina Aguilera ‚ s gleichnamiges Debüt-album unter es für mich. Wir hatten vor kurzem umgezogen in das erste Haus, das meine Eltern gekauft hatten, und ich denke, dass meine Mutter versuchte, es fühlt sich wie ein Zuhause. Aber wenn wir einmal vollständig ausgepackt, wir haben nie Weihnachten gefeiert wieder.

Die Ferien standen vor allem dann furchtbar, wenn ich single war, eine Wochen-lange Erinnerung, dass ich allein war. Mit Freunde konnte ich zumindest die Riegel auf Ihre Feste und Bräuche. Die Saison wurde für mich ein Weg, um nicht nur die Bindung zu Ihnen, aber Ihre Familien, die ich besonders mochte, wie nur ein Kind, dessen Familie, mit Ausnahme meiner Eltern, alles live-ein 13-Stunden-Fahrt mit dem Flugzeug in China. Ich habe so viele Decembers in Boca Raton, Florida, mit meinem college-Freund, der jüdisch war, kann ich heute noch rezitieren, das Chanukka-Segen an diesem Tag. Später habe ich datiert einen christlichen Jungen aus dem Süden für ein paar Jahre, die hat mich zu einer Weihnachts-Liebhaber. Oder, genauer gesagt, eine Weihnachtsfeier lover, ich würde planen, zu meinem Kleid für seine Familie die riesige party, die bis August. Es ist nicht so, dass ich wirklich mochte den small talk mit seiner Familie Freunde. Aber die Partei, die hat mir eine Zweck — und ein Ort zu sein — auf einem bestimmten, besonderen Datum des Jahres. Schließlich, ich fühlte mich wie ich hatte eine Verbindung zu den Feiertagen.

Also im November dieses Jahres, frisch aus einer Trennung mit einem Mann, den ich durchsucht Verlobungsringe mit, ich fürchtete, der kommende Saison wäre das Schlimmste. Pre-Trennung, meine Eltern geplant hatten, mich zu begleiten, für seine Familie Thanksgiving-dinner, und ich hatte Angst, die Saison wäre jetzt getrübt durch „Was wäre wenn“ – Fragen über unsere Beziehung. Ich auch besorgt, ich würde langweilig sein ohne Arbeit und Kollegen, die mich ablenken. Ich war besorgt, dass ich würde sich einsam fühlen, als würde ich einen partner haben, der die meisten des letzten Jahrzehnts, die mir gegeben hatte, einer tradition zu gehören.

Stattdessen, ich fühlte mich frei, im Gegensatz zu früheren Jahren, als mein Thanksgiving-Pläne wurden bestimmt von meinem Freund. Ohne jemand anderes Zeitplan zu Folgen, landete ich verbringen Thanksgiving Essen übrig gebliebenen Chinesen in eine neue Wohnung, die ich gerade gekauft und gerade Die West Wing auf Netflix im Bett. Es war nicht ein Bilderbuch Thanksgiving: Es gab keinen Truthahn oder Kürbiskuchen, und ich verpasste um einen Tisch sitzen mit Familie und Freunden. Aber am Ende des Urlaubs, ich fühlte mich glücklich, nicht einsam, dass ich verbrachte es genau so, wie ich wollte, auch wenn die Erfahrung nicht so aussah, wie das, was es in den Filmen oder meine eigenen Freunde Leben.

Verbringt Thanksgiving allein in diesem Jahr machte mir klar, dass, seit Jahren, ich hatte versucht, die Feiertage machen eine große, sinnvolle Teil meines Leben, nur weil Sie waren groß, sinnvollen Teile des Lebens anderer. Ich umarmte Sie jemand anderes-routine, in der Regel ein Freund ist, als wenn das gehen durch die Bewegungen, die Dekoration eines Baumes oder die Beleuchtung der Menora würde magisch geben Sie mir eine Geschichte mit Feiertagen. (Das ist es nicht.) Ich erkannte, dass das kopieren jemand anderes seine Liebe zu den Traditionen Urlaub ist so dumm und sinnlos wie der Versuch, jemand anderes die Karriere, die Beziehung oder andere Lebenserfahrungen, insbesondere, wenn Sie auch nicht wie einige Teile dieser tradition. Flying solo und nicht mit einem Thanksgiving-plan in Kraft, Zwang mich zu kommen mit der Tatsache, dass meine Familie nicht erhebe mich, um den Wert von Urlaub — und das ist OK. Und ich brauche nicht einen Freund und seinen Urlaub Zoll um die leere zu füllen.

Wie Thanksgiving, ich werde zu verbringen dieses Weihnachten allein und single, eine situation, die würde haben, erfüllte mich mit Panik, nur ein paar Jahren. Ich haben noch keine konkreten Pläne. In der Tat, nicht zu wissen, was ich tun werde, ist der schönste Teil. Single und allein, ich dennoch in Frieden fühlen, und ich wage zu sagen, merry, über Weihnachten.